Les Nuits des Etoiles Filantes


Chaque été depuis 1991, la Nuit des Etoiles permet à quelques 100 000 rêveurs de découvrir les secrets et les merveilles de la voûte céleste...



La Nuit des Etoiles est une manifestation d'astronomie gratuite destinée au grand public et durant généralement 3 nuits. Elle est organisée chaque été au mois d'août par les associations nationales telles que Planète Sciences, l'Association Française d'Astronomie (AFA) et la Société Astronomique de France (SAF).

Cet événement est relayé sur le terrain par de nombreux clubs d'astronomes amateurs et des associations locales qui proposent au grand public entre 300 et 500 sites d'animation.

Pour la 18e édition, les animations se déroulent les vendredi 8, samedi 9 et dimanche 10 août 2008.



• • • Bon a savoir :

La nuit des Etoiles est organisée le week-end du 8-9-10 août, mais notez que les nuits des 11 au 12 et du 12 au 13 août seront les plus favorables à l'observation de la pluie d'étoiles filantes des Perséides 2008, qui devrait être un bon millésime.

Il faudra chercher à observer les étoiles filantes dans les heures encore sombres qui précèdent l'aube du mardi 12 et celle du mercredi 13 août : il pourrait y en avoir jusqu'à 2 par minute !



• • • Un brin d'astronomie...

La source de cette pluie d'étoiles filantes est la comète Swift-Tuttle. Bien que la comète soit en ce moment très éloignée du Soleil, au-delà de l'orbite d'Uranus, elle laisse derrière elle une traînée de débris qui s'étend jusqu'à l'orbite de la Terre. Croisant cette traîne de poussières tous les ans en août, la Terre est à chaque fois criblée de minuscules poussières de comète frappant l'atmosphère à une vitesse de 212 000 km/h.

À une vitesse aussi élevée, même un minuscule grain de poussière laisse derrière lui une brillante traînée lumineuse lorsqu'il se consume dans l'atmosphère : une étoile filante ! Les grains de poussière de Swift-Tuttle jaillissant de la constellation de Persée, les étoiles filantes associées sont appelés les Perséides.


Les chasseurs d'étoiles filantes un peu conséquents commenceront leur traque très tôt, dès lundi soir 11 août, à partir de 22 h, lorsque les 1res étoiles de Persée pointent au-dessus de l'horizon nord-est. C'est le moment approprié pour observer les étoiles filantes rasantes, ainsi appelées car elles jaillissent de l'horizon et ricochent sur l'atmosphère comme des cailloux à la surface de l'eau.


« Les rasantes durent assez longtemps, sont lentes et très colorées. Ce sont sans doute les plus belles des étoiles filantes »
confirme Bill Cooke, spécialiste des météores au centre spatial Marshall de la Nasa. Cependant il préfère vous prévenir : on n'en voit guère plus de quelques-unes par heure, et encore dans le meilleur des cas. Mais la vue d'une seule suffit à récompenser la longue attente.


...


Bien, nous avons donc : une chaude nuit d'été, de belles étoiles filantes, et un pic encore à venir. Qu'est-ce qu'on pourrait espérer de mieux ?

La réponse se trouve au-dessus de l'horizon sud, à mi-chemin du zénith : Jupiter et une Lune gibbeuse, proches l'une de l'autre dans la constellation du Sagittaire.


Cette belle Lune interférera quelque temps avec les Perséides, son éclat concurrençant les plus discrètes. Mais la situation s'inversera vers 2 h du matin mardi 12, lorsque la Lune se couchera et laissera derrière elle un ciel d'un noir profond, idéal pour observer les étoiles filantes.



Bien sûr, plus vous serez à l'écart des lumières des villes, plus vous en verrez, et seul un ciel bien noir, en montagne, à la campagne ou à la mer, vous révèlera le fugitif passage des plus discrètes des Perséides. C'est le moment ou jamais de partir en bivouac !...

Bonnes nuits des étoiles filantes ;)






Source © Audrey
& D. Jamet



04/08/2008
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